Comisionados: Margarette May Macaulay (Presidente), James L. Cavallaro

Peticionarios: Acompañamiento de Austria (ADA), Asamblea Deparamental de Pueblos de Huehuetenango (ADH), Asociación de Abogados Mayas de Guatemala, Asociación Interamericana para la Defensa del Ambiente (AIDA), Centro de Información sobre Empresas y Derechos Humanos, Consejo del Pueblo Maya (CPO), Consejo Mam, Comisión Derechos Humanos de Guatemala (CDHG), Red de Solidaridad Guatemala, Microregión de Ixquisis, San Mateo Ixtatán, Movimiento Sueco por la Reconciliación, Payxail Yajaw Konob (Gobierno Ancestral Plurinacional), Akateka, Chuj, Popti’, Q’Anjob’Al, Plataforma Internacional contra la Impunidad, Protección Internacional, Proyecto Acompañamiento Quebec Guatemala Montreal, Canadá, Resistencia Río Dolores, Unidad de Protección a Defensoras y Defensores de Derechos Humanos (UDEFEGUA)

Estado: Guatemala

¿Qué sucede cuando un país está en una necesidad tan extrema de energía, que supuestamente amenaza a sus propios ciudadanos para utilizar sus tierras? El 20 de marzo de 2017, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) celebró una audiencia sobre “Informes de penalización de defensores de derechos humanos que se oponen a proyectos hidroeléctricos en Guatemala.” Numerosas organizaciones de la sociedad civil solicitaron la audiencia para organizar una petición contra Guatemala por el uso de tácticas de intimidación implementadas contra sus ciudadanos para evitar conflictos en el funcionamiento de las represas hidroeléctricas del condado.

Recientemente, muchos ciudadanos guatemaltecos, entre ellos el Q’eqchi, Achí y Pomcomchí Mayas, protestaron proyectos hidroeléctricos de su gobierno a lo largo del río Cahabón. El gobierno identificó el proyecto Alta Verapaz como una fuente de energía particularmente fuerte, y está trabajando para generar quince represas adicionales en la región con el fin de contrarrestar la crisis energética de Guatemala. Muchas de estas presas se contratan a empresas guatemaltecas, incluyendo Oxec SA, pero algunos están siendo construidos por la empresa española Grupo Cobra.

Las críticas acerca de las presas provienen de los efectos experimentados tanto por el medio ambiente como por los miembros de la comunidad. Fotos de la obra de construcción muestran una tierra llena de cicatrices y daños significativos a los recursos hídricos de la región. El proyecto limitó el acceso de los residentes al río, ya que nadie puede entrar a nadar, pescar o recoger agua. La población está particularmente preocupada por la repentina llegada de la presa sin notificación adecuada a la comunidad. Así, los organizadores de la comunidad han movilizado protestas y han utilizado medios legales para desafiar la construcción de los proyectos. La comunidad incluso ha pedido una consulta para mostrar buena fe, pero el gobierno guatemalteco intercedió desplegando la guardia de la Policía Nacional.

Después de que la Comisionada Macaulay abrió la audiencia, los peticionarios testificaron sobre las acciones de Guatemala. Su enfoque fue demostrar que Guatemala criminaliza arbitrariamente a los defensores de los derechos humanos. Cada peticionario habló por separado, pero cada uno expresó su preocupación por las veintiún chicas que quemaron en un centro de cuidado diurno de Guatemala este mes. A los peticionarios les preocupaba que la ubicación de las represas se encontraba en las zonas menos desarrolladas de la nación. Además, expresaron su preocupación por los gases de efecto invernadero de las presas, la remoción del agua y la intimidación por parte de la policía para proteger el proyecto. Un peticionario mencionó los asesinatos cometidos por la policía de Guatemala contra defensores de derechos humanos. Un breve video mostró a ciudadanos guatemaltecos anónimos que describen los tiroteos y las interrupciones a su comunidad. Dado que muchos de los manifestantes han sido arrestados y detenidos por la “demostración ilegal,” las mujeres de la región se han visto obligadas a convertirse en proveedores únicos para sus familias. Debido a estos agravios, y varios otros, los peticionarios solicitaron que Guatemala reconozca los derechos humanos de sus comunidades y prevenga nuevas violaciones contra su pueblo.

El gobierno respondió inicialmente a su necesidad inmediata de energía. El Estado quería tomar más control para evitar una mayor monopolización del uso de las empresas y la construcción de represas dentro del país. Además, el uso de las represas se establece para proporcionar casi 95% del país con la electricidad utilizable. Posteriormente, Guatemala afirmó su devoción por los derechos humanos, pero quiso aclarar que algunos de los defensores de los derechos humanos estaban bajo investigación y no estaban siendo intimidados o marginados. La audiencia terminó con los Comisionados cuestionando el enfoque de investigación de dos vertientes de Guatemala, consistente en la recolección de hechos y el cuestionamiento de los procedimientos actuales para determinar posibles violaciones.

Análisis legal por el autor

Si los cargos de los peticionarios son precisos, el gobierno guatemalteco violó varios artículos de la Convención Americana sobre Derechos Humanos (CADH), que rige a la CIDH. Específicamente, la intimidación acusatoria de las poblaciones indígenas, así como los asesinatos por parte de la policía estatal, violan el artículo 5, el derecho a un trato humano. Si existe un daño medioambiental significativo, como afirman los peticionarios, pueden tener derecho a una indemnización de conformidad con el artículo 10. El gobierno alega la asamblea ilegal, pero a menos que pueda demostrar la ilegalidad legítima de las protestas, las acciones del gobierno pueden violar tanto el artículo 13, Derecho a la Libertad de Expresión, y Artículo 15, Derecho a la Asamblea. Los Comisionados parecían particularmente preocupados por las tácticas de fiscalización de Guatemala. Es muy posible que esto pudiera constituir una violación del derecho a un juicio justo bajo el Artículo 8 también.

Sin embargo, Guatemala puede tener algunas defensas afirmativas para estos cargos. El Estado afirma que estaba simplemente investigando a los defensores de los derechos humanos, afirmando que estaban celebrando asambleas ilegales. Si Guatemala interviene de manera razonable, el gobierno puede no haber violado los derechos de los defensores de los derechos humanos. En la forma en que se encuentra, la CADH no tiene ningún artículo específicamente dirigido a los derechos ambientales o relacionados con la naturaleza, por lo que los peticionarios no pueden tener una reclamación por las presuntas violaciones. Sin embargo, Guatemala necesita demostrar claramente el uso que hace el gobierno de métodos razonables para investigar las violaciones de la acusación. Aquí es donde los grupos indígenas de Guatemala pueden tener la mejor demanda contra el Gobierno por los derechos violados por el uso de estas presas hidroeléctricas por parte del gobierno.