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Extractive Industries and Human Rights of the Mapuche People in Chile
by Andrew F. Mutavdzija

Petitioners Jorge Huege of Parlamento Mapuche Koz Koz and Hernando Silva of Observatorio Ciudadano address commissioners regarding the effects of extractive industries on their people and communities in Chile. (courtesy of Inter-American Commission on Human Rights)
Petitioners Jorge Huege of Parlamento Mapuche Koz Koz and Hernando Silva of Observatorio Ciudadano address commissioners regarding the effects of extractive industries on their people and communities in Chile. (courtesy of Inter-American Commission on Human Rights)

Commissioners: Rose-Marie Antoine, James Cavallaro,  Paulo Vannuchi

Petitioners: Jorge Hueqe (Parlamento Mapuche Koz Koz) and Hernando Silva (Observatorio Ciudadano).

State: Chile

Petitioners appeared before the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) and representatives of the Chilean government on March 17, 2015, laying out grievances related to the practices of the extractive industries and their effects on the Mapuche people. The indigenous Mapuche people of Chile are engaged in efforts to establish community benefits related to new mining, fishing, and other extractive industry developments with the goal of protecting residents’ livelihoods and quality of life.  Petitioners argue that the government has not supported and even resisted their efforts, which may put Chile in violation of Articles 1 and 47 of the International Covenant on Civil and Political Rights (ICCPR), which recognizes all citizens’ rights to enjoy, use, and freely dispose of their natural resources.

Petitioners’ testimony began with a brief history of the Mapuche people in Chile and the land grabs they experienced under former Chilean dictator, Augusto Pinochet.  The land grabs divided and transferred the Mapuche people’s communal lands to individual owners. The IACHR documented the land grabs as early as the 1979-1980 Annual Report of the IACHR.

The Mapuche contend that nothing has changed over the decades. National and international investments in their home territory has exacerbated their situation not just with regard to land, but natural resources that have been taken from them as well. The Petitioners stated that the companies involved in the developments have not been following Law 19,253 of 1993, which protects the rights of indigenous people in Chile. The companies and the government have ignored the process of prior consultation and informed consent related to industry expansion and denied the inhabitants’ rights to participate in the benefits of the projects. Petitioners provided examples of abuses and violations, including laws granting the forestry industry great operational leeway and little oversight, allowing in invasive species destructive to the regional ecosystem; a constant threat of new hydro-electric projects in the foothills of the Andes Mountains; invasive species brought in by the salmon industry; and the preferential treatment for mining companies, with no regard for environmental concerns or indigenous people. The Petitioners noted that, though Chile is a signatory to numerous free trade agreements, the indigenous people are denied the opportunity to have a say over their own property.

In their response, the Chilean representatives emphasized that a new government has come to power with President Michelle Bachelet’s return to office in 2014. It recognized a “historic debt” to Chile’s indigenous people and stated that International Labour Organization (ILO) Convention 169, which Chile ratified in 2008, figures very prominently into its intent to comply fully with its international obligations regarding the rights of indigenous people.

Chile acknowledged that businesses can contribute to progress but negatively impact human rights. Thus, it is committed to the 2011 United Nations Guiding Principles on Business and Human Rights. As a demonstration of its commitment, Chile introduced a resolution at the last meeting of the Organization of American States (OAS) in Paraguay that urges states to continue to promote the application of the guiding principles and to spur conversations.

The Chilean response included many statements demonstrating its commitment to existing agreements and to initiating dialogue with stakeholders related to the development of land. Chile is planning a study to identify existing practices and legal and regulatory gaps related to businesses and their impacts on human rights. They have organized a summit this spring to announce a national human rights and business plan and took this opportunity to invite the Mapuche people to participate.

Commissioner Rose-Marie Belle Antoine asked about the status of new laws that the Chilean President announced, which would ensure that indigenous leaders who take peaceful protest action are not criminalized.  She also asked about the situation of private ownership over water resources, which she labeled a tremendous concern. Commissioner James Cavallaro expressed his concerns with water rights, as well. Commissioner Paulo Vannuchi asked whether representatives of the indigenous populations could have space on the agenda at the April summit to express their concerns orally to business representatives in attendance.

The Petitioners briefly responded, noting that ratification of ILO Convention 169 was not borne out of the President’s goodwill, but from major pressure by indigenous people and activists. They also expressed skepticism that their voices would be heard at the upcoming summit. Chile said it is waiting for legislative reform recommendations from an advisory committee to be drafted into bills, but that the administration will not enforce the current law against indigenous people. Regarding water rights, the Chilean government representatives said the government is still operating under the 1980 Constitution and that amending the Constitution could be an opportunity to address structural issues related to indigenous populations. Finally, they invited Commissioner Vennuchi, the Mapuche people, and other stakeholders to participate in the April summit.


 

Industrias extractivas y derechos humanos del pueblo Mapuche en Chile
Por Andrew F. Mutavdzija
Traducido por Rodrigo Soria del Villar
17 de Marzo de 2015

Los Peticionarios Jorge Hueque del Parlamento Mapuche de Koz Koz, y Hernando Silva, del Observatorio Ciudadano, se dirigen a los comisionados respecto a los efectos de las industrias extractivas en su pueblo y comunidades en Chile. (Cortesía de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos)
Los Peticionarios Jorge Hueque del Parlamento Mapuche de Koz Koz, y Hernando Silva, del Observatorio Ciudadano, se dirigen a los comisionados respecto a los efectos de las industrias extractivas en su pueblo y comunidades en Chile. (Cortesía de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos)

Comisionados: Rose-Marie Antoine, James Cavallaro,  Paulo Vannuchi

Peticionarios: Jorge Hueque (Parlamento Mapuche de Koz Koz) y Hernando Silva (Observatorio Ciudadano).

Estado: Chile

El 17 de marzo del 2015, los Peticionarios acudieron ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) y ante los representantes del gobierno chileno, para presentar sus reclamos relacionados a las prácticas de las industrias extractivas y los efectos de estas en el pueblo Mapuche. El pueblo indígena Mapuche de Chile está dedicado a la tarea de establecer beneficios comunitarios con respecto a nuevos los proyectos de desarrollo en minería, pesca y otras industrias extractivas con el fin de proteger la supervivencia y la calidad de vida de sus miembros. Los Peticionarios alegaron que el gobierno no ha apoyado e incluso se ha resistido a sus iniciativas, lo cual puede poner a Chile en violación de los artículos 1 y 47 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos (PIDCP), el cual reconoce los derechos de todos los ciudadanos al uso, goce y disfrute de sus recursos naturales.

El testimonio de los Peticionarios comenzó con una breve historia del pueblo Mapuche en Chile y el despojo de tierras que experimentaron bajo el régimen del ex dictador chileno Augusto Pinochet. El despojo dividió y transfirió las tierras comunales del pueblo Mapuche a dueños individuales. LA CIDH documentó el despojo de tierras por primera vez en el Informe Anual de la CIDH 1979-1980.

Los mapuches afirman que nada ha cambiado a lo largo de las décadas. Tanto inversiones nacionales como internacionales en su territorio han exacerbado su situación no sólo en relación a sus tierras, sino también en los recursos naturales de los que han sido despojados. Los Peticionarios explicaron que las compañías involucradas en los proyectos de desarrollo no están cumpliendo con la Ley 19.253 de 1993, la cual protege los derechos de los pueblos indígenas en Chile. Las compañías y el gobierno han ignorado el proceso de consulta previa y el consentimiento informado relacionado con la expansión industrial y han negado a los habitantes los derechos de participar de los beneficios de estos proyectos. Los Peticionarios proveyeron ejemplos de abusos y violaciones, incluyendo leyes que conceden a la industria forestal un gran margen operacional y poco control, permitiendo la entrada de especies invasivas que destruyen el ecosistema regional; la amenaza constante de los nuevos proyectos hidroeléctricos al pie de las montañas de los Andes; especies invasivas traídas por la industria salmonera; y el trato preferencial dado a las industrias mineras, sin tener en cuenta las preocupaciones medioambientales o de los pueblos indígenas. Los Peticionarios señalaron que, a pesar de que Chile es signatario de numerosos acuerdos de libre comercio, a los pueblos indígenas les es negada la oportunidad de opinar sobre sus propiedades.

En respuesta a esto, los representantes chilenos enfatizaron que un nuevo gobierno ha llegado al poder con el retorno de la presidenta Michelle Bachelet el 2014. Este gobierno reconoce la “deuda histórica” hacia los pueblos indígenas de Chile. El Estado también declaro que el Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), el cual Chile ratificó en 2008, tiene una influencia prominente en su propósito de cumplir a cabalidad con sus obligaciones internacionales respecto a los derechos de los pueblos indígenas.

Chile reconoció que las empresas pueden contribuir al progreso pero también impactar negativamente los derechos humanos. Consecuentemente, Chile está comprometido con los Principios Rectores sobre las Empresas y los Derechos Humanos. Como una prueba de su compromiso, Chile presentó una resolución en la última reunión de la Organización de los Estados Americanos en Paraguay, la cual exige a los Estados continuar promoviendo la aplicación de los principios rectores y fomentar el diálogo.

La respuesta de Chile incluyó varios argumentos que demuestran su compromiso con los acuerdos existentes y con un diálogo que incluya a las partes interesadas en relación al desarrollo de la tierra. Chile está planeando un estudio para identificar prácticas existentes y vacíos legales relacionados con las empresas y su impacto en los derechos humanos. En esta temporada, el gobierno ha organizado una Cumbre para anunciar un plan nacional sobre derechos humanos y empresas, y ha aprovechado esta oportunidad para invitar al pueblo Mapuche a participar.

La Comisionada Rose-Marie Belle Antoine preguntó sobre el estado de nuevas leyes que anunció la Presidenta del Estado chileno, las cuales asegurarían que los líderes indígenas que toman parte en las protestas pacíficas no serán criminalizados. Asimismo, esta preguntó acerca de la situación de la propiedad privada de fuentes de agua, lo cual ella identificó como tremendamente preocupante. El Comisionado James Cavallaro por su parte también expresó preocupación sobre el derecho al agua. El Comisionado Paulo Vannuchi pregunto si los representantes de los pueblos indígenas podrían tener un espacio en la agenda de la cumbre en abril para asistir y expresar oralmente sus preocupaciones ante los representantes de las empresas que asistan a la misma.

Los Peticionarios respondieron brevemente, resaltando que la ratificación del Convenio 169 de la OIT no surgió de la buena voluntad de la presidenta, sino de la gran insistencia de los pueblos indígenas y activistas. Estos también manifestaron escepticismo de que sus voces sean escuchadas en la próxima cumbre. Chile expresó que está esperando recomendaciones de un comité de consulta sobre una reforma legislativa para ser convertida en proyectos de ley, pero que el gobierno no aplicara las leyes actuales contra los pueblos indígenas. Respecto al derecho al agua, los representantes del Gobierno chileno dijeron que el gobierno todavía está funcionando bajo lo determinado por la Constitución de 1980, y que enmendar la misma sería una oportunidad para abordar asuntos estructurales relacionados con pueblos indígenas. Finalmente, invitaron al Comisionado Vannuchi, al pueblo Mapuche, y a las otras partes interesadas a participar en la cumbre de abril.