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Forced Migration and Persecution of LGBTI Defenders in Central America by Andrea González

Petitioner Elvin Umaña, asylum seeker (Photo courtesy of the Inter-American Commission on Human Rights)
Petitioner Elvin Umaña, asylum seeker (Photo courtesy of the Inter-American Commission on Human Rights, licensed under CC BY 2.0).
Commissioners: José de Jesús Orozco Henríquez, Tracy Robinson, Felipe González, Paulo Vannuchi, Petitioners: Comunidad Casabierta, Elvin Umaña (Honduran activist and asylum seeker in Costa Rica) On March 17, 2015, the Petitioners discussed before the Inter-American Commission on Human Rights the issue of persecution due to sexual orientation and gender expression that LGBTI (lesbian, gay, bisexual, transgender, and intersex) persons face everyday in Central America.  The persecution causes thousands of individuals to flee their countries because states fail to address the situation. The Petitioners first explained that violence and discrimination against the LGBTI community is so severe that hate crimes and murders are on the rise, and that many LGBTI NGOs have been harassed, closed, or banned from operating in Central America. Guatemala, Honduras, El Salvador, and Nicaragua fail to act and reprimand the armed forces and police units for attacking and discriminating against LGBTI persons. These states have also failed to investigate organized crime groups that harass, attack, and murder LGBTI individuals Also, the Petitioners accused police forces in Central America of conspiring with paramilitary and organized crime groups, and claimed that States fail to admit these conspiracies and address this situation. The situation of distrust and homophobia has forced thousands of LGBTI defenders to flee their countries to save their lives, creating an exodus of LGBTI persons with new vulnerabilities during transit. LGBTI persons without resources or access to information do not know how to document the persecution they experience. At times, receiving states fail to understand the severity of the discrimination and violence against the LGBTI population or how these individuals cannot go to the police and seek domestic remedies. Hence, many remain undocumented in receiving states and are exposed to new hardships. Nicaragua has provided refuge to those who flee their countries; however, these efforts are insufficient for LGBTI refugees. The Petitioners showed a video of Alex Morazan, a refugee in Costa Rica, who spoke about the violence he faced in Honduras. He explained that gangs and organized crime groups target LGBTI persons in businesses or education institutes to pay dues because their positions are more vulnerable than others. There are no laws that protect LGBTI persons. As a result, perpetrators know that no one will investigate their crimes against the LGBTI community so long as states continue to neglect LGBTI persons. The video testimony of Alex Morazan also showed how many have resorted to panhandling, asking for money in the streets, and living in the streets for extended periods of time. Morazan’s asylum case was denied because there was not any evidence of the abuse, harassment, or discrimination he suffered. His testimony highlighted how LGBTI persons often cannot produce enough evidence of their persecution or do not have pictures or videos of their abuse, which prevents government authorities from hearing their cases and complaints. Elvin Umaña, a Honduran activist, spoke on behalf of many LGBTI asylum seekers and defenders who have been persecuted for boldly protecting their rights. Umaña stated that they ask receiving States to understand the challenges that LGBTI refugees and asylum seekers face, treat refugees equally, recognize their human rights, and provide adequate medical attention. The Petitioners concluded by asking states to: (1) explicitly recognize LGBTI rights, making constitutional and legislative changes; (2) codify hate crimes and discrimination against LGBTI persons in the criminal code; (3) stop state persecution and aggression against LGBTI persons and defenders who face forced migration due to the homophobia and negligence of Central American states; (4) stop the impunity that exists when states fail to investigate and prosecute hate crimes and murders against LGBTI persons; and (5) take measures to stop discrimination in the workplace and among immigration officers and police forces. Commissioner González asked about LGBTI persons’ right to freedom of expression and if they fear to speak out due to state violence or organized crime violence. Commissioner Robinson thanked the Petitioners for their presentation because the Commission has never received information about LGBTI persons being forcibly displaced internationally. She also stated that it was great to know that other Central American states are receiving refugees and that it should be noted that all States have this responsibility, not only those to the North.  Commissioner Vannuchi recognized the Petitioners’ valor and courage in fighting for LGBTI rights. Commissioner Orozco asked if the Petitioners could provide information about best practices of states that are doing a good job in this matter. The Petitioners answered that only Mexico, Costa Rica, and Brazil receive refugees based on sexual orientation and gender expression. They explained that LGBTI persons face serious barriers to exercising their right to freedom of expression. The media does not want to publish stories about the hardships that LGBTI persons suffer, not even when LGBTI persons want to pay for the space to publish these stories. Furthermore, journalists write about hate crimes in a distasteful manner. The Petitioners assured the Commissioners that they will submit more information in writing responding to their questions.
     

Migración Forzada y la persecución de los defensores LGBTI en América Central por Andrea González 17 de Marzo de 2015

Petitioner Elvin Umaña, asylum seeker (Photo courtesy of the Inter-American Commission on Human Rights)
Peticionario Elvin Umaña, solicitante de asilo. (Foto: cortesía de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, autorizado debajo CC BY 2.0).
Comisionados: José de Jesús Orozco Henríquez, Tracy Robinson, Felipe González, Paulo Vannuchi. Peticionarios: Comunidad Casabierta, Elvin Umaña (Activista hondureño y solicitante de asilo) El 17 de marzo del 2015, los Peticionarios presentaron sus inquietudes ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos sobre la persecución que enfrentan a diario las personas LGBTI (lesbianas, gays, bisexuales, transgénero e intersexuales) por su orientación sexual y la expresión de género en Centroamérica. Esta persecución hace que miles de personas huyan de sus países porque los Estados Centro-Americanos no han enfrentado este problema. Primero, los Peticionarios explicaron que la violencia y la discriminación contra la comunidad LGBTI es tan grave que los crímenes de odio y asesinatos están incrementado, y que muchas organizaciones LGBTI han sido hostigadas, cerradas, e incluso prohibidas de operar en Centroamérica.  Guatemala, Honduras, El Salvador y Nicaragua han fallado en actuar y sancionar a las fuerzas armadas y unidades de la policía que agreden y discriminan en contra de las personas LGBTI. Estos Estados también han fallado en investigar a los grupos del crimen organizado que acosan, atacan, y asesinan a las personas LGBTI. Además, los Peticionarios acusaron a las fuerzas de la policía en Centroamérica de conspirar con grupos del crimen organizado y con los paramilitares, y afirmaron que los Estados no admiten estas conspiraciones o confrontan la situación. La situación de desconfianza y la homofobia ha obligado a miles de defensores de la comunidad LGBTI a huir de sus países para salvar sus vidas, creando un éxodo de personas LGBTI, donde estas se exponen a nuevas vulnerabilidades al huir de sus países. Las personas LGBTI sin recursos o acceso a la información no saben cómo documentar la persecución que experimentan. A veces, los Estados que reciben a los inmigrantes LGBTI, no comprenden la gravedad de la discriminación y la violencia contra la población LGBTI, o no comprenden que estos individuos no pueden ir a la policía y utilizar los recursos internos de sus países de origen. Por lo tanto, muchos permanecen indocumentados y se exponen a nuevas dificultades. Nicaragua ha proporcionado refugio para aquellos que huyen de sus países; pero, estos esfuerzos no han sido suficientes para los refugiados LGBTI. Los Peticionarios presentaron el testimonio de Alex Morazán, refugiado viviendo ahora en Costa Rica, quien mediante un video habló sobre la violencia que enfrentó en su natal Honduras. Morazán explicó que las pandillas y los grupos del crimen organizado se dirigen a las personas LGBTI dueños de negocios y que tienen educación pidiéndoles pagar cuotas debido a que la orientación sexual o expresión de genero de estos individuos los posiciona en una situación de mayor visibilidad y vulnerabilidad. En la mayoría de países centroamericanos no hay leyes que protejan a las personas LGBTI; por ende, los autores de crímenes contra las personas LGBTI saben que nadie va a investigar estos crímenes, siempre y cuando los Estados sigan descuidando la protección de las personas LGBTI. El testimonio de Morazán también mostró cómo muchos han recurrido a la mendicidad, pidiendo dinero en las calles, y viviendo en las calles por largos períodos de tiempo. El caso de asilo de Morazán fue denegado porque no había ninguna evidencia del abuso, acoso o de la discriminación que sufrió. Su testimonio saco a la luz que las personas LGBTI a menudo no pueden producir suficiente evidencia de su persecución o no tienen fotos o videos de su abuso, lo que impide que las autoridades gubernamentales del país de asilo escuchen sus casos y quejas. Elvin Umaña, un activista Hondureño, habló en nombre de muchos solicitantes de asilo LGBTI y defensores de la comunidad LGBTI que han sido perseguidos por proteger con valentía sus derechos. Umaña le pide a los Estados que reciben a los refugiados LGBTI que comprendan los desafíos que los solicitantes de asilo LGBTI enfrentan, que traten a los refugiados con igualdad, que reconozcan sus derechos humanos, y les proporcionen una atención médica adecuada. Los Peticionarios concluyeron pidiendo a los Estados que: (1) reconozcan explícitamente los derechos de las personas LGBTI, implementando cambios constitucionales y legislativos; (2)  codifiquen los delitos de odio y discriminación contra las personas LGBTI en sus códigos penales; (3) detengan la persecución estatal y la agresión contra las personas LGBTI y sus defensores quienes se enfrentan a la migración forzada debido a la homofobia y la negligencia de los países Centroamericanos; (4) detengan la impunidad que existe cuando los Estados no investigan o enjuician los crímenes de odio y asesinatos contra personas LGBTI; y (5) tomen medidas para acabar con la discriminación en el lugar de trabajo, y entre los funcionarios de inmigración y las fuerzas policiales. El Comisionado González preguntó por el derecho a la libertad de expresión de las personas LGBTI, y si estos temen a hablar debido a la violencia estatal o por la violencia del crimen organizado. La Comisionada Robinson agradeció a los Peticionarios por su presentación porque la Comisión todavía no había recibido información sobre las personas LGBTI que están siendo desplazadas a la fuerza al nivel transnacional. Robinson también expreso que era bueno saber que otros Estados Centroamericanos están recibiendo los refugiados y que debe tenerse en cuenta que todos los Estados tienen esta responsabilidad, no sólo los Estados del Norte. El Comisionado Vannuchi reconoció el valor y coraje de los Peticionarios en su lucha por los derechos LGBTI. El Comisionado Orozco preguntó si los Peticionarios podrían proporcionar información sobre las mejores prácticas de los Estados están haciendo un buen trabajo en este asunto.

Los Peticionarios respondieron que sólo México, Costa Rica y Brasil reciben refugiados que tienen denuncias basadas en la orientación sexual o expresión de género. Estos explicaron que las personas LGBTI enfrentan serios obstáculos en ejercer su derecho a la libertad de expresión. Los medios de comunicación no quieren publicar historias sobre las dificultades que sufren las personas LGBTI, ni siquiera cuando las personas LGBTI quieren pagar por el espacio para publicar estas historias. Por otra parte, los periodistas escriben sobre crímenes de odio en una manera desagradable y amarillista. Los Peticionarios aseguraron a los Comisionados que van a presentar más información por escrito respondiendo a sus preguntas.