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Inter-American Commission on Human Rights, via flickr
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Commissioners: Tracy Robinson, Felipe Gonzalez, José de Jesús Orozco Henríquez

Petitioners: Red de Encuentro Dominico Haitiano Jacques Viau (REDHJV), Colectiva Mujer y Salud , Movimiento Socio Cultural de Trabajadores Haitianos, Inc. (MOSCTHA) , Fundación Étnica Integral (FEI) , Observatorio Migrantes del Caribe (OBMICA), Centro Bono, Dominicanos x Derecho

State: Dominican Republic

On Friday, October 31st, the Inter-American Commission on Human Rights held a hearing to gauge the Dominican Republic’s progress in implementing Law 169/14. This recently enacted law comes as a controversial response to the Dominican Republic’s longstanding crisis regarding immigrants and naturalization. The law is meant to remove some barriers to citizenship that many immigrants within the Dominican Republic experience. The law attempts to provide a way for those who were registered as “in transit,” or with any other type of irregularity in the country’s registry, to become Dominican citizens. Law 169/14‘s biggest aim is to address the problem of citizenship rights for children born within the Dominican Republic and to create a path to citizenship for children of Haitian descent who were born in Dominican territories. This hearing was brought by the IACHR because Petitioners allege that Law 169/14 has fallen far short of its expected goal.

Petitioners were adamant about the Dominican Government’s deficiency in implementing 169/14 throughout the country, stressing that rural areas have been particularly affected by insufficient enforcement. Petitioners noted that although the Government has continued to impart that naturalization will be quick and easy, the rights of Haitians continue to deteriorate and are easily stripped away. This makes becoming a Dominican citizen all the more urgent.

The Dominican Republic’s representative responded by explaining that the Government is taking the appropriate steps to achieve 169/14’s goals. These measures include running an advertisement campaign, opening registration centers across the country, and including churches and schools the dissemination process. The State representative stressed the Government’s willingness to work with the recommendations of the Commission and the State’s desire to create a dialogue between NGOs and other monitoring agencies within the country.

The Commissioners made several observations and encouraged dialogue between State authorities and NGOs on the ground, finding that these partnerships will be critical moving forward. There is a drastic need for effective ways to continue the process of naturalization for those who need it most, the Commission explained, especially for children born in the Dominican Republic of Haitian descent.

In response, the Commissioners reminded the State of its obligations, which were voluntarily taken under the framework of the American Convention. The Commissioners asked the Dominican Republic Representatives several questions to determine Law 169/14’s effectiveness. Specifically, the Commission queried how many individuals the Government had already determined to be beneficiaries of the new law and how many people are able to regularize under it? Finally, what are the duties of the State under the previous judgment of the Inter-American Court of Human Rights? The Commissioners encouraged the State to consider these questions as it continues to implement Law 169/14.


Progreso y Desafíos de la Ley 169//14 en Republica Dominicana escrito por Lindsey White, traducido por: Sequoia Ayala

Inter-American Commission on Human Rights, via flickr
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Comisionados: Tracy Robinson, Felipe Gonzalez, José de Jesús Orozco Henríquez Peticionarios: Red de Encuentro Dominico Haitiano Jacques Viau (REDHJV), Colectiva Mujer y Salud , Movimiento Socio Cultural de Trabajadores Haitianos, Inc. (MOSCTHA) , Fundación Étnica Integral (FEI) , Observatorio Migrantes del Caribe (OBMICA), Centro Bono, Dominicanos x Derecho Estado: La Republica Dominicana El viernes 31 de Octubre del 2014, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos tuvo una audiencia para discutir el progreso de la Republica Dominicana en implementar la Ley 169/14.  Esta ley, recién legislada, fue una respuesta controversial de la Republica Dominicana en enfrentar la crisis de inmigración y naturalización.  La ley fue creada para eliminar desafíos de ciudadanía que muchos inmigrantes enfrentan. Esta ley trata de dar un camino a las personas que están registradas como “en tránsito” o con cualquier otra irregularidad en el registro nacional, para que tengan acceso a la ciudadanía en la Republica Dominicana.  La meta principal de Ley 169/14 es dar solución al problema de derechos de ciudadanía para niños nacidos en la Republica Dominicana creando un camino a la ciudadanía para niños de descendencia haitiana que nacieron en tierra Dominicana. La audiencia fue llevada a la Comisión ya que los Peticionarios alegan que la Ley 169/14 no ha alcanzado lograr sus metas. Los Peticionarios hicieron énfasis en la falla por parte del gobierno Dominicano en implementar adecuadamente la Ley169/14 en el país, especialmente en áreas rurales las cuales son particularmente afectadas por la inadecuada aplicación de esta. Los Peticionarios señalaron que, aunque el gobierno ha continuado impartiendo que la naturalización va a ser fácil y rápida, los derechos humanos de los haitianos siguen deteriorándose y disminuyéndose. Esta violación de derechos humanos añade a la urgencia y necesidad de acelerar el proceso de naturalización. Los representantes del Estado respondieron explicando que el gobierno Dominicano está tomando los pasos apropiados para lograr las metas de la Ley 169/14. Estas medidas incluyen: la transmisión de una campana de aviso; la apertura de centros de registración por del país; y, la inclusión de iglesias y escuelas locales en el proceso de diseminación. La representante estreso la disposición del Estado Dominicano a trabajar con las recomendaciones de la Comisión y el deseo del Estado de promover el dialogo entre las ONGs y otras agencias de monitoreo dentro del país. Los Comisionados hicieron varias observaciones y alentaron el dialogo entre las entidades del Estado y ONGs, afirmando que estos consorcios son críticos para lograr metas futuras. Hay una necesidad urgente de encontrar mecanismos efectivos para continuar el proceso de naturalización de los individuos más vulnerables. En ese sentido, la Comisión enfatizó la mayor vulnerabilidad de niños nacidos en la Republica Dominicana de descendencia haitiana. Los Comisionados le recordaron al Estado de sus obligaciones bajo de la Convención Americana. Los Comisionados preguntaron a los representantes del Estado varias preguntas para determinar la eficacia de la Ley 169/14. Específicamente, la Comisión le preguntó al Estado cuantos individuos ya habían sido calificados como posibles beneficiarios bajo la nueva ley y cuantas personas podían legalizar su situación bajo esta. Finalmente, la Comisión pregunto al Estado sobre cuales eran sus obligaciones acorde a la decisión previa de la Corte Interamericana de Derechos Humanos. La Comisión alentó al Estado a considerar estas cuestiones mientras este sigue en el proceso de implantar la Ley 169/14.