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Commissioners: Felipe González, Rosa María Ortiz, José de Jesús Orozco Henríquez

Petitioners: Uriel Gonzalez (Defense and Advocacy Program Binational, YMCA-PDIB Mexico), Carol Giron (Pastoral of Human Mobility – Guatemala), Paul Asa (Center of Legal and Social Studies, CELS, Argentina), Gabriela Morales (Human Rights Center), Fray Matias de Cordova), Luis Gerardo Rivera (Casa Alianza, Honduras), and Lisa Frydman (Center for Gender and Refugee Studies UC Hastings, USA),

On Thursday, October 30th, the Inter-American Commission on Human Rights undertook a hearing on the protection of human rights for migrant children, families, and refugees. This hearing was held to address the situation of migrant children and examine the structural issues surrounding the degradation of children’s rights.

The Commissioners were presented with a Save the Children report to explain the issue. The report addresses the overall violations of human rights migrant children and their family’s experiences. The report details the long-term impact these experiences have on migrant children and families. It also included recommendations for both national and international systems, which would ensure the safety and protection of migrant children, migrant families, and other refugees.

Petitioners emphasized the need to protect human rights around border areas, especially the border shared by the United States and Mexico. In a majority of these areas, the border patrol have more established rights under law than migrant children. Migrant children are often separated from family or other caregivers and detention centers do not meet adequate standards for housing children. Petitioners asserted that there is a lack of psychosocial support systems for children separated from parents and family.

Petitioners also addressed the need to look at the structural causes in countries where there is increased child migration. Petitioners asserted that the causes behind existing poverty and violence within these countries must be examined together and cannot be treated as two separate issues. Poverty and violence often build upon one another and eventually force families that are financially secure enough for the journey to leave their homes in search of a better life. In many Latin American countries migration has become something of a privilege. For those with the means to do so, migration is a way out of worsening poverty. However, in many countries higher migration rates exacerbate extreme poverty. Migration has a significant impact on those who are unable to leave, such as children. Children are often left behind and expect to receive remittances from migrating parents, but do not receive these benefits. Petitioners explained that until the reasons behind migration are assessed, national and international systems will only be able to take reactive, rather than proactive, steps to prevent human rights violations.

The hearing ended with a general call for national and international systems to develop a plan to protect and respect the human rights of migrant children, their families, and refugees. The Commissioners focused specifically on the situation of migration and protection of rights in the United States. The United States falls short of international standards regarding the situation of migrant children. Petitioners asserted that inadequacy of detention centers, the consequences of deportation, and the lack of legal access in terms of non-refoulement must be taken into consideration in developing a comprehensive and effective plan. 

The Commissioners recommended several steps to resolve these issues, such as: increasing access to legal counsel and translation, allowing migrant children full participation through the immigration system, and confronting the structural problems causing migration, and dialogue between states. The protection of migrant children’s rights is a complicated issue, which the Commission hopes to help nations solve together. The hearing concluded with a call to action for nations to develop a plan to protect the human rights of migrant children, their families, and refugees.


Situación de derechos humanos de la niñez y familias migrantes y refugiadas en América
escrito por Lindsey White y traducido por Thelma Lizama

Comisionados: Felipe González, Rosa María Ortiz, José de Jesús Orozco Henríquez

Peticionarios: Uriel Gonzalez (Programa de Defensa e Incidencia Binacional, YMCA-PDIB Mexico), Carol Giron (Pastoral de Movilidad Humana del Arzobispado de Guatemala (PMH)), Paul Asa (Centro de Estudios Legales y Sociales, CELS), Gabriela Morales (Centro de Derechos Humanos Fray Matías de Córdova A.C. de México), Luis Gerardo Rivera (Casa Alianza, Honduras), y Lisa Frydman (Universidad de California Hastings College of the Law (CGRS))

 

El jueves, 30 de octubre, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos llevó a cabo una audiencia sobre la protección de los derechos humanos de familias, niños migrantes y refugiados; exponiendo la situación y examinando los problemas estructurales alrededor de la degradación de los derechos de los niños.

Save the Children” le presentó un reporte a los Comisionados acerca del tema. En general se basó en las violaciónes de derechos humanos de los niños migrantes y las experiencias de sus familias;  detallando el impacto a largo plazo de estas experiencias. El reporte incluyó recomendaciones para sistemas nacionales e internacionales que garanticen la seguridad y protección de los niños migrantes, familias, y refugiados.

Los Peticionarios enfatizaron la necesidad de proteger los derechos humanos en las zonas fronterizas, especialmente en la frontera que comparte Estados Unido con México. En la mayoría de estas áreas, la patrulla fronteriza tiene más derechos que los mismos niños migrantes. Un gran número de estos niños son separados de sus familias o de quien están a cargo.  Usualmente los centros de detención no cuentan con estándares adecuados para albergar a estos niños. Los Peticionarios afirmaron que existe una falta de apoyo psicológico para el impacto de separación que estos niños sufren al ser separados sus familias.

Los Peticionarios presentaron la necesidad de ver las causas estructurales de los países donde hay un incremento de niños migrantes. Los Peticionarios afirmaron que las causas de pobreza y violencia en estos países deben ser examinadas en conjunto; no como dos temas separados. La pobreza y la violencia regularmente van de la mano; muchas familias se ven obligadas a juntar dinero y así emigrar buscando una mejor vida. La emigración se ha convertido en un privilegio para muchos países de Latinoamérica. Los que tienen los medios, emigrar es una forma de salir de la pobreza. Sin embargo, en muchos países con altas tasas de emigración la pobreza es extrema. La migración tiene un impacto grande en las personas que no pueden salir, como los niños. A menudo niños se quedan esperando recibir remesas de sus padres que han emigrado, pero muchas veces no reciben estos beneficios. Los Peticionarios explicaron que hasta que se evalúen las razones detrás de la emigración, los sistemas nacionales e internacionales sólo podrán tomar medidas reactivas y no proactivas para prevenir violaciónes de derechos humanos.

La audiencia terminó con un llamado general para que sistemas nacionales e internacionales desarrollen un plan para proteger y respetar los derechos humanos de los niños migrantes, sus familias, y de los refugiados. Los Comisionados se enfocaron en la situación de migración y la protección de los derechos de migrantes en los Estados Unidos. Los Estados Unidos no está a la altura de las normas internacionales con respecto a la situación de los niños migrantes. Los Peticionarios afirmaron que la inadecuada capacidad de centros de detención, las consecuencias de la deportación, y la falta de acceso legal en términos del principio de no devolución debe ser tomado en consideración en el desarrollo de un plan integral y eficaz.

Los Comisionados recomendaron varias medidas para resolver estos problemas incluyendo aumento de acceso a asistencia legal y traducción permitiendo participación completa en el sistema migratorio; enfrentando los problemas estructurales; y un diálogo entre los países. La protección de los derechos de los niños migrantes es un tema complejo. La Comisión espera que los países se reúnan para que juntos encuentren una solución. La audiencia concluyó con una causa de acción para que los países involucrados desarrollen un plan para proteger los derechos humanos de los niños migrantes, sus familias, y de los refugiados.